Tabaco de liar ¿es menos dañino?

Montón de tabaco de liarEn los últimos años se ha disparado el consumo de tabaco de liar, en parte debido a la crisis –al ser más barato– y en parte debido a la creencia popular de que el tabaco de liar es menos dañino para la salud que los cigarrillos convencionales.

Es cierto que el tabaco de liar permite al fumador decidir la cantidad de tabaco que irá en cada cigarrillo. Pero, al contrario de lo que se podría pensar, esto raramente reduce el riesgo para la salud. Se ha podido comprobar experimentalmente que la cantidad de tóxicos que se acumula en el organismo tiene poco o nada que ver con la composición de cada cigarrillo individual.

Esto es así porque, de manera inconsciente, el fumador tiende a compensar la menor cantidad de nicotina, variando la frecuencia, duración e intensidad de la caladas para así obtener la cantidad “deseada” de nicotina. Esta es una de las razones por las que el primer cigarrillo de la mañana es el más dañino.

En el caso del tabaco de liar, se ha comprobado que los fumadores tienden a dar caladas de menor intensidad pero mayor duración que los fumadores de cigarrillos manufacturados.

Por otro lado, se suele argumentar que el tabaco de liar debe de ser menos dañino ya que supuestamente contiene “menos aditivos”. Esto es es difícil de comprobar, ya que la falta de regulación de este tipo de tabaco permite que la mayoría de las marcas sean bastante opacas a la hora de detallar su composición en el etiquetado.

Pero incluso suponiendo que realmente tiene menos aditivos, ¿qué aditivos son exactamente los que no se usan? Y ¿qué porcentaje suponen del total de 4000 tóxicos que genera un cigarrillo, o del total de 33 carcinógenos identificados hasta ahora en el humo del tabaco?

Componentes del tabaco de liar

Investigadores del Instituto Nacional del Consumo han analizado muestras de tabaco de liar, comparándolas con tabaco convencional manufacturado. Se usaron marcas que, en conjunto, suponen el 70% del mercado español. Los resultados, publicados en 2012 en Gaceta Sanitaria, no son buenas noticias (énfasis mío):

“Los contenidos de nicotina, alquitrán y monóxido de carbono alcanzan valores de hasta el 70%, el 85% y el 84%, respectivamente, más de lo permitido para los cigarrillos convencionales. El 67% de las muestras no indican los contenidos de nicotina y alquitrán, y el 100% el monóxido de carbono. A pesar de la existencia de etiquetado, éste no garantiza una información suficiente al consumidor.”

Entre otras cosas, los autores del estudio recomiendan que se tomen medidas para regular tanto la composición como el etiquetado del tabaco de liar.

En otro estudio, investigadores de la University College London y la Universidad de Nottingham analizaron los niveles de varias sustancias tóxicas y/o carcinógenas en la saliva y la orina de fumadores de tabaco de liar y tabaco convencional. No se encontraron diferencias significativas entre los unos y los otros. Según los autores, estos resultados “no respaldan la creencia popular de que los cigarrillos de tabaco de liar son menos dañiños que los cigarrillos manufacturados“.

Consecuencias

Pero lo que sin duda es la “prueba de fuego” es comparar, no la composición o los tóxicos, sino las diferencias en la incidencia de las distintas enfermedades relacionadas con el tabaquismo en fumadores de una y otra modalidad de cigarrillo.

A este respecto, investigadores de Australia y Nueva Zelanda, en un estudio sobre las características de los fumadores de tabaco de liar, hacen un breve repaso de las evidencias de que disponemos (énfasis mío):

“Las investigaciones sugieren que los cigarrillos de tabaco de liar son al menos tan dañinos o posiblemente más dañinos que los cigarrillos manufacturados. […] Por ejemplo, se ha detectado una mayor asociación entre el uso de tabaco de liar […] y un mayor riesgo de cáncer de esófago […], y con el riesgo de cáncer de boca, faringe y laringe. […] Un estudio prospectivo de 26 000 fumadores en Noruega notificó un mayor riesgo de cáncer de pulmón en fumadores de tabaco de liar, comparados con los que fumaban cigarrillos manufacturados.”

El tabaco de liar no es “más sano”

Conclusión: un nuevo mito sobre el tabaco, derribado. El tabaco de liar es tan dañino como el convencional, si no más.

Irónicamente, puede que la causa de este mito sea la falta de regulación de esta clase de tabaco, de su composición y etiquetado, que es precisamente la que permite que sus niveles de toxicidad superen con creces, en muchos aspectos, al del tabaco manufacturado.

Por cierto, también se habla del tabaco de liar “orgánico”, es decir, supuestamente procedente de cultivos “orgánicos”, libres de aditivos, pesticidas, etc. Desgraciadamente, muchos de los tóxicos y carcinógenos más peligrosos del cigarrillo proceden de la propia planta del tabaco, no de los aditivos. En fin, es como si vas al campo a recoger setas venenosas frescas para incorporarlas a tu dieta mediterránea.

Setas venenosas, eso sí, sin conservantes ni colorantes.

Ejercicio para dejar de fumar ¿qué intensidad es la apropiada?

Daddy jogs with meYa sabíamos que el ejercicio ayuda a dejar de fumar, dado que reduce los efectos del síndrome de abstinencia. Además, ayuda a prevenir el temido aumento de peso en ex-fumadores.

Pero ¿qué clase de ejercicio? ¿qué intensidad es la apropiada? ¿Debe ser especialmente vigoroso, o basta con poca intensidad?

En un reciente estudio, investigadores del Motiff Cancer Center, compararon los efectos del ejercicio ligero e intenso en los síntomas del síndrome de abstinencia. Sigue leyendo

Fumar en la puerta del bar contamina su interior

Colillas en el suelo, bajo una señal de NO FUMAR en la entrada del hospital.

Para muestra, un botón.

La ley antitabaco española prohíbe, entre otras cosas, fumar en los hospitales. En todo el recinto hospitalario. Esto incluye las zonas al aire libre, y por una razón de peso: el humo ambiental del tabaco no se dirige obedientemente hacia donde el fumador lo sopla, o lo “ventila” con la mano. Se dirige, tozudamente, a donde le dicta la Mecánica de Fluidos.

Hace poco fui testigo de una típica transgresión de esta ley. Nada menos que en el hospital infantil Virgen del Rocío (Sevilla). En la misma puerta principal (al “aire libre” pero dentro del recinto hospitalario) había unas cinco personas fumando. El humo entraba a raudales. Yo estaba dentro y tuve que salir a la calle para poder respirar un aire que no apestase a tabaco. Tal como yo salía, iba entrando un papá con su hijo enfermo. Sigue leyendo

Fumar en el coche con niños, una muy mala idea

Bebé dormido envuelto en una nube de humo de tabacoCon la campaña de esta semana contra las distracciones al volante, parece que hay muchos españoles preocupados sobre si “fumar en el coche quita puntos del carnet”. Al parecer puede quitar mucho más que eso.

Efectivamente, fumar en el coche es una de las conductas que podrían acarrear una multa. Pero si fumas al volante, existe una posibilidad de que tu problema sea mucho peor que ese: si te vuelves y ves a tus niños en los asientos traseros. Sigue leyendo

¿Qué supondría relajar la ley antitabaco?

Hoy, como todos los 31 de mayo, la Organización Mundial de la Salud celebra el Día Mundial Sin Tabaco, evento dedicado a prevenir de los riesgos del tabaco e impulsar políticas para reducir su consumo. Hoy sin embargo en España las noticias no son alentadoras.

Hoy, Día Mundial Sin Tabaco, me desayuno con la noticia de que el Gobierno de España está estudiando “relajar” la ley antibaco, doblegándose así a las exigencias del magnate del juego Sheldon Adelson, quien, para invertir en la creación de “Eurovegas” en Madrid, exige que esté permitido fumar en sus casinos.

El argumento es que hay en juego 17.000 millones de euros de inversión y miles de puestos de trabajo. Ya se sabe, para combatir la crisis, todo vale. Sigue leyendo

Apps para dejar de fumar (III): QuitNow!

Captura de pantalla de QuitNow! en iPhone

QuitNow!: Logros de salud, conseguidos y en progreso, según datos de la OMS.

QuitNow! (Déjalo Ya) es una app para dejar de fumar, publicada inicialmente para Android en 2010 por Fewlaps, una empresa pequeña catalana (por entonces apenas un proyecto unipersonal llamado Eagin Software).

Actualmente está disponible también para iPhone y BlackBerry, y ha recibido cierta atención mediática en España, además de una muy buena puntuación por parte de sus usuarios (4.5 sobre 5, basado en 3505 valoraciones en Google Play, a fecha del 29/05/2013).

Al contrario que ExSmokers iCoach y Respirapp, QuitNow! no está tan “basada en ciencia”. Es decir, no se trata de una guía por las distintas fases por las que se pasa al abandonar el hábito (pre-contemplación, contemplación, etc.). Tampoco ofrece estrategias y consejos personalizados para facilitar el tránsito de una fase a la siguiente, combatir el síndrome de abstinencia, etc. Sigue leyendo

Fumar provoca impotencia, según diversos estudios

Cigarrillo consumido entre dos dedos, como metáfora de un pene fláccido entre las piernas

Imagen de la campaña antitabaco británica “Staying Hard”

En los últimos años se han venido acumulando evidencias de que fumar puede producir disfunción eréctil en el hombre (llamada comúnmente impotencia). Sin embargo, la gran diversidad de enfoques y metodologías de las distintas investigaciones, hacía difícil poner orden y extraer conclusiones comunes.

Recientemente, investigadores de dos universidades, de China y Reino Unido, han identificado, seleccionado y sintetizado (en lo que se llama un meta-análisis) esta “nebulosa” de evidencias en un único estudio, publicado el pasado mes de abril en la revista académica PLOS ONE. Sigue leyendo

“Pedos en sociedad”: desmontando el concepto de “fumador social”

Con el objetivo de desmontar el concepto de “fumador social”, el Ministerio de Salud de Ontario (Canadá) ha lanzado una campaña de concienciación llamada “Quit the Denial“, que podríamos traducir como “Deja el Autoengaño”.

El tabaquismo social, o “fumar poco“, no está exento de riesgos para la salud. Además, sabemos que dos de cada tres jóvenes que se acaban un sólo cigarro acabarán por fumar a diario. De ahí a la adicción hay sólo un paso.

Sigue leyendo

Apps para dejar de fumar (II): iCoach

En esta segunda parte de la serie Apps para dejar de fumar, os presento la plataforma digital iCoach, una iniciativa de la Comisión Europea, que incluye apps para Android y iPhone.

Con el objetivo de animar a los europeos a dejar de fumar, la Comisión Europea puso en marcha el 16 de junio de 2011 la Campaña Los ex-fumadores no abandonan (Ex-smokers are unstoppable). Concretamente, está dirigida a fumadores europeos de entre 25 y 34 años. La campaña anterior, llamada HELP – por una vida sin tabaco, estaba enfocada a la prevención del tabaquismo en jóvenes de entre 15 y 25 años. Sigue leyendo

Helados Shards O’Glass: deliciosos y mortales

Logotipo del helado de vidrios rotos Shard O'Glass

Recuerde, los helados Shards O’Glass son sólo para adultos

No va a ser todo frías estadísticas y sesudos estudios científicos. Un poco de humor y retranca no vienen mal de vez en cuando, especialmente si sirven para despertar algunas conciencias.

Truth es una campaña antitabaco iniciada por la organización sin ánimo de lucro American Legacy Foundation, y ganadora en 2005 de un premio Effie. Sigue leyendo